Rhume et Grippe

Un rhume est une maladie qui peut être attrapée toute l’année et qui est causée par une série de virus relativement bénins, mais pas la grippe. La grippe est beaucoup plus saisonnière et les virus qui la causent sont beaucoup plus agressifs, surtout pour certaines catégories de personnes.

La grippe est très contagieuse et est transmise par des gouttelettes microscopiques qui sont toussées ou éternuées dans l’air à grande vitesse par une personne infectée. L’épidémie annuelle de grippe commence la plupart du temps en novembre et se poursuit jusqu’en février-mars, avec des pics plus ou moins importants. L’Organisation mondiale de la santé (OMS) surveille en permanence les épidémies de grippe dans le monde entier et suit de près l’évolution des différentes souches de virus identifiées, qui mutent très rapidement. Ces mutations rapides et importantes des virus de la grippe rendent actuellement impossible l’immunisation à long terme, par exemple pour la coqueluche ou le tétanos. C’est pourquoi il est recommandé que certaines personnes à haut risque se fassent vacciner chaque année.

Comment savoir si c’est un rhume ou une grippe ?

Un rhume commence souvent par un nez bouché ou qui coule, généralement accompagné de maux de tête dus à la congestion nasale. Vous vous sentez faible, fatigué, fiévreux et parfois douloureux, mais ces symptômes sont légers. Vous pouvez vous sentir doux et étourdi pendant une dizaine de jours, mais même si vous ne faites rien pour réduire les symptômes, la guérison est spontanée. 10 jours est la durée de vie d’un virus du rhume dans l’organisme. Un rhume peut être attrapé jusqu’à 10-12 fois par an parce que les virus du rhume sont très nombreux et actifs, surtout par temps froid et humide.

Bien que certains symptômes soient les mêmes que ceux d’un rhume, la grippe est beaucoup plus agressive. L’inconfort soudain causé par la grippe vous met au lit en quelques heures et pour plusieurs jours. Vous souffrez de maux de tête, de douleurs, de douleurs musculaires intenses, la fièvre est très élevée, vous êtes intensément fatigué et extrêmement faible. Les symptômes de la grippe sont donc beaucoup plus soudains et intenses que ceux du rhume. La grippe n’est généralement contractée qu’une seule fois par an, car l’immunité relative est acquise, les virus qui la caractérisent sont moins nombreux et leur mutation est saisonnière.

Quels sont les traitements et que peut-on faire pour réduire les symptômes ?

En ce qui concerne les rhumes, il n’existe pas de remède contre les virus qui les causent. Celles-ci étant bénignes, les conséquences sont également bénignes. Les symptômes seront contrôlés principalement par la prise d’analgésiques et d’anti-fièvre, de gouttes et de lavages des fosses nasales si nécessaire pour améliorer le confort et maintenir une meilleure condition générale pour accomplir les activités quotidiennes.

Les antigrippaux oraux sont disponibles depuis plusieurs années. Cependant, pour que ces médicaments soient efficaces, ils doivent être pris dans les 48 heures suivant l’apparition des symptômes. Pris trop tard, ils peuvent aider à limiter les symptômes, mais ils s’avéreront moins efficaces sur l’activité virale. En plus de ce traitement, qui doit être prescrit par votre médecin, il est conseillé de rester à la maison afin de ne pas contaminer votre environnement et de vous reposer autant que possible jusqu’à ce que vous vous sentiez de nouveau en forme. Il est également bon d’agir sur les symptômes comme dans le cas d’un rhume pour améliorer son état général pendant la période de convalescence.

Qui est le plus susceptible de souffrir des conséquences de la grippe ?

Pour certaines personnes à risque, il est fortement conseillé d’éviter l’automédication et de consulter votre médecin pour envisager de se faire vacciner contre la grippe saisonnière.

Les professionnels de la santé recommandent fortement que certains groupes de la population soient vaccinés.

Les personnes qui sont à risque de développer des complications, à savoir :

  • Les femmes enceintes au cours des deuxième et troisième trimestres.
  • Tout patient à partir de l’âge de 6 mois avec un diabète chronique des poumons, du cœur, du foie, des reins ou des muscles. Personnes présentant une immunodéficience naturelle ou induite.
  • Toute personne âgée de plus de 65 ans.
  • Les personnes séjournant dans un hôpital ou une maison de soins infirmiers.
  • Enfants âgés de 6 mois à 18 ans traités à l’aspirine sur le long terme.
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